Wednesday, December 03, 2008

Once a Soviet, Always a Soviet.

You would think that an EU member country would allow freedom of speech. Not so. The Latvians have arrested a university professor and a musician for expressing their doubts about the local economy. The government claimed they were 'destabilizing the economy'.

But wait, there is more! Croatia has arrested a few oppositionists who made plans over Facebook.

Not quite the scale of repressions seen in Armenia but still quite shameful for these societies.

5 comments:

Ani said...

If a university professor and a musician can destabilize the Latvian economy--wow, it's pretty fragile, huh!

Really, the economy's not like Tinker Bell, you can't revive it simply by thinking happy thoughts. And the best way to completely sink it is to arrest professors and musicians, two gropus with great communication skills and lots of international connections.

And Croatia--well, it's love affair with Fascism isn't over, apparently.

nazarian said...

Aravot has an editorial on this, too:

Լռեցնելու վնասները


Ըստ ռուսաստանյան մամուլի՝ Լատվիայի Վենսպիլս քաղաքում գտնվող Բարձրագույն դպրոցի դասախոս Դմիտրի Սմիռնովի դեմ իշխանությունները քրեական հետապնդում են սկսել՝ իր տնտեսական վերլուծությունների համար: Տնտեսագետը, մասնավորապես, հանգել է այն եզրակացության, որ այժմ նպատակահարմար չէ բանկերում փողը պահել «լատերով» (դա Լատվիայի ազգային տարադրամն է): Սմիռնովի դեմ առաջադրված մեղադրանքի ձեւակերպումն է՝ «Լատվիայի ֆինանսական համակարգի խարխլմանն ուղղված գործողություններ»: Թե որքանով է դասախոսն իրավացի իր վերլուծություններում՝ ես, իհարկե, դժվարանում եմ ասել, փոխարենը կարող եմ պնդել հետեւյալը. երբ պետությունը որեւէ կարծիք հայտնելու համար արգելքներ է դնում, առավել եւս՝ դիմում է կոշտ, ռեպրեսիվ միջոցների, այդ կարծիքի դերն ու նշանակությունն անարդարացիորեն ուռճացվում է: Հասկանալի է, որ Լատվիայի (ինչպես նաեւ բոլոր երկրների) իշխանությունները ցանկանում են, որ ճգնաժամի, իրենց ֆինանսական համակարգի եւ մնացած բոլոր երեւույթների մասին ասվի ու գրվի կամ լավը, կամ՝ ոչինչ: Բայց երբ «վատն ասողին» սպառնում են բանտով, դա ամենեւին չի նպաստում հասարակական անդորրին, հակառակը՝ բորբոքում է խուճապային տրամադրություններ: Տվյալ դեպքում, Սմիռնովին «հանցագործ հանելու» լուրն իմանալով, Լատվիայի բնակիչներն ավելի շուտ հակված կլինեն մտածելու, որ Սմիռնովի կանխատեսումները, հավանաբար, ճիշտ են, եւ հենց այդ պատճառով է իշխանությունը «ոտուձեռ ընկել»: Իհարկե, ցանկացած իշխանության համար իդեալական կլիներ բոլորի բերանը փակել, եւ կան երկրներ (Թուրքմենստան, Հյուսիսային Կորեա, Զիմբաբվե եւ այլն), որտեղ դա հաջողվում է: Բայց ահա, օրինակ, Լատվիայում, Ռուսաստանում, Հայաստանում դա, մի շարք պատճառներով, հնարավոր չէ:

Այնտեղ, որտեղ անհնարին է բոլորին լռեցնել, ամենաօպտիմալ լուծումը խոսքի ազատությունն է: Մնացած տարբերակները պարզապես պրագմատիկ չեն: Ակնհայտ է, որ, ասենք, «Ա1+»-ի փակումից Հայաստանի կրած բարոյական եւ քաղաքական վնասներն ավելի կարեւոր են, քան Ռոբերտ Քոչարյանի անձնական հոգեկան կոմֆորտը, որին նա հասել է՝ 2002-ի ապրիլից սկսած հեռուստաեթերում իր հասցեին որեւէ քննադատական բառ չլսելով: Նույն մոտեցումը պետք է կիրառվի համաշխարհային ֆինանսական ճգնաժամի լուսաբանման եւ մեկնաբանման հարցում. լռեցնելու, ճնշելու ամեն մի փորձ կարող է շատ ավելի բացասական հետեւանքներ ունենալ, քան ցանկացած մեկնաբանություն՝ թեկուզ սխալ, թեկուզ անգրագետ կամ նույնիսկ՝ «խարխլմանն ուղղված»: Ներդրողները, գործատուները եւ վարձու աշխատողները պետք է գոնե մոտավոր պատկերացում ունենան՝ ինչ է իրենց սպասում: Ի վերջո, մեր հասարակությունը բավականին հասուն է՝ տարբերելու համար հեղինակավոր կարծիքը ոչ հեղինակավորից, անաչառ տեսակետը միտումնավոր խառնակչությունից: Խոսքի ազատությունը հենց դրա համար է պետք:

ԱՐԱՄ ԱԲՐԱՀԱՄՅԱՆ

Ani said...

Not sure where to stick this--file it Banditocracy in Western Europe--but the New York Review of Books has a very interesting article on Italy's ruling bandits. Since even its motto "Forward, Italy!" seems to echo in Armenia, I'd thought I'd pass it along. Only the preview is available for free on the Internet, but libraries usually have a copy.

http://www.nybooks.com/articles/article-preview?article_id=22128

nazarian said...

:) Well, I'm not surprised at the Italians.

Once I crossed from Switzerland to Italy and you could see when you entered Italy. From nice, clean countryside in Switzerland you enter a run down countryside in Italy. Even the places where few people went to was dirty and run down.

Here, in the US, we see a lot of propaganda about how nice Italy is this and stuff by the Italian American community. In reality it's one of the armpits of Europe. They sit with the past laurels and I don't think they add much to the world... Well, except for designing awesome clothing, cars and jewelry.

I wish so much I lived there :) It's better to live in the armpit of Europe than in the (non-West coast) US.

Ani said...

Well, probably you wouldn't be welcome since they're hating on non-Italians moving to Italy these days, even though the immigrants are doing most of the work. In Bologna, which was trying to open a mosque, a right-wing official proposed having a Pork Day and let the pigs run loose and encourage everybody to eat prosciutto.

On the other hand, it could be really cheap, because it takes 90 months to foreclose on someone who has stopped making mortage payments--of course, there are probably less subtle means to move you out...